什么是太极拳“神明阶段”?

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  王宗岳的《太极拳论》被公认为太极拳理论的经典之作,在近代太极拳专著里往往将其列为拳论的首篇,百余年来,她对太极拳实践和理论的发展产生了深远的影响,大凡太极拳爱好者都对《太极拳论》顶礼膜拜,细读参研,体悟实践。一些人士也对其作了解释或者以白话文今译。

  ?《太极拳论》一文中阐述了推手功夫的三个层次:“由着熟而渐悟懂劲。由懂劲而阶及神明”。着熟、懂劲、神明,这三个层次是我们经常念叨的词句,对其涵义也应该略知一、二。但,究其“神明”之涵义,笔者略有小异。?“神明”是王宗岳指出的太极拳功夫最高层次。那么何谓“神明”?我们先来看看现代两大太极拳家、理论家顾留磬和沈寿的解释。?顾留磬在他的《山右王宗岳太极拳解》说:“神明,意即神妙高明,随心所欲,形成条件反射,熟能生巧”。“总的意思就是踢、打、跌、摔、拿等着法熟练后,逐渐悟出‘劲’贯着中的技巧,掌握‘劲’这个总钥匙,不求用着而着法自然用的巧妙,最后达到‘妙手无处不混然’的程度”。(顾留磬《太极拳术》)。沈寿的《太极拳论译文》采用意译的方法,他对这句话的解释为“须从熟习着法入手,而渐渐懂得劲的变化规律,再由懂劲进而达到运用自如的境界”。(沈寿《太极拳文集》)。顾留磬、沈寿的解释基本一致:太极拳达到“神明”层次就是在与人交手时“自然巧妙、运用自如”。这样的说法应该说是正确的。但不够深刻,没有抓住本质。我们知道,王宗岳是以《易经》太极、两仪立说,以我国古代朴素的辩证法“阴阳”学说为理论根据撰写的《太极拳论》具有很高理论和指导价值,可以说,王宗岳是句斟字酌,字字珠玑。她的每子每句用辞准确,意义深刻。神明一词乃是如此。?神明——上古时对太阳的尊称,《汉书?郊祀志》说:“神明,日也。”就是指此而言。自《易经》后“神明”方有实际含义。《易经?系辞》述说伏羲氏仰观俯察天地,始作八卦,称之为“以通神明之德,以类万物之情”。这里通神明之德,是指易卦可与宇宙本性相通,具有通天功能;类万物之情,是指分门别类地模拟万物的情态。对此,大理学家朱熹在《周易本义》中解释,“俯仰远近,所取不一。然不过以验阴阳消息两端而已。神明之德,如健壮动止之性;万物之情,如雷风山泽之象”。按此解释,所谓神明之德不外乎乾—健、坤—顺、雷—动、艮—止、坎—陷、离—丽、巽—入、兑—悦等八卦的八种性质;万物之情不外乎是八卦等蕴涵的诸种性状。简括而言,神明不过是阴阳二气妙变的功能,八卦无非是彰明阴阳变化形象。这一点,清人李光地更有说明:“神者,妙万物而言者也。神化虽难知,而其发于图象者,则至显矣”。照李氏说法,神明的意思是,阴阳造化,玄妙难知,此之谓“神”;而将难知的玄妙用八卦图象显示且明白易解,谓之“明”。换句话说,将难测的阴阳玄妙变化(神)用八卦易象显示出来(明),这就叫做“神明”!清代学者李道平在对《周易集解疏纂》的疏语中更有深入解释;“神者隐藏,阴之德也;明者见著,阳之德也。阴阳相交,则神明之德通也”。经李道平这样深入的解说,使“神明”这一概念的内涵昭然若揭了。原来,我们只要抓住阴阳二气,便可体会到“神明”的精髓。?其实,“神明”之内涵《系辞》本身也作了说明,“《乾》、《坤》其易之门耶!《乾》阳物也,《坤》阴物也。阴阳合德而刚柔有体,以体天地之撰,以通神明之德”。把《乾》《坤》喻为周易的大门,《乾》阳《坤》阴,阴阳相交,或刚或柔,以表现天地之造化,通阴阳隐显之德性,便使人们容易从根本上认清“神明”的实质。于此上述,“神明”本义是指阴阳变化之妙。王宗岳是位儒士,曾以教书为生。而儒家必读的六经中之《易经》又为其之首,王宗岳不能不通晓《易经》,无此,他无法写出《太极拳论》。王宗岳就是以《易经》的太极、两仪(阴阳)、八卦立说,撰写了这篇经典之作。是故,他在研究太极拳、论述太极拳功夫三个层次时高明地使用了“神明”一词。笔者以为,王宗岳绝不是简单地使用,而是涵义深刻,提醒告戒。试想,按一般意义的理解,他完全可以这样说,由着法到懂劲,由懂劲阶及运化自如。但是,庆幸地是,他没有这样说,为什么?他知道“运化自如”等类似字词还嫌肤浅,还不足以表达太极拳精妙深奥的功夫。只有“神明”才善莫大焉!我们不得不佩服王宗岳思想意识的深邃和对太极拳认识的深刻,他用“神明”一词来表达、形容、界定太极拳最高层次的功夫,可谓用心及至、表述精确。使我们一下子能抓住太极拳的本质。回过头来,我们再来理解王宗岳太极拳“神明”之涵义。笔者以为,太极拳功夫的第三层次其实是要达到通晓阴阳的层次,以我(敌)周身难知的玄妙变化(神)用肢体语言显现出来(明)。阴阳、刚柔、虚实、开合等皆为玄妙变化;掤捋挤按采列肘靠,进退顾盼定等皆为肢体攻防语言的显现。?当然,在着熟、懂劲阶段不是没有阴阳,而是知之懵懂、知之甚少、一知半解,还无法真正知晓阴阳。待逾越了懂劲阶段,犹如醍醐灌顶,周身变化玄妙自以难知,与人交手,肢体运动的阴中有阳、阳中有阴;阴极而阳、阳极而阴,已非意识所为。?自然巧妙、运用自如是外在的显示;阴阳变化、玄妙难知则是内在的体悟。二者的统一方是神明。?于此,王宗岳的“由着熟而渐悟懂劲,由懂劲而阶及神明”的意译是否应该这样:太极拳从熟习着法入手,而渐渐懂得劲的变化规律,进而融通阴阳之变化,阴阳相交、刚柔相济、或隐或显、自成形质,以达到太极拳最高境界!

  

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